安芸灘とびしま海道・御手洗Vol.1

2012年03月31日 05:58



安芸灘とびしま海道の旅 最後は 大崎下島・御手洗地区を散策しました。
ここは 重要伝統的建造物群保存地区に指定された 古い町並みが残る大変美しい場所です。
写真も多いので 今回(3/31)と4/3の 2回に分けてお送りします。 



大崎下島・御手洗地区に到着しました。
駐車場の脇には まちかど観光案内所が設置されており 
ここで観光情報の収集が出来ますし 地元産品の購入も出来ます。

私が訪ねた日は 案内所のボランティアガイドの方が 町歩きの地図を提供して下さり
御手洗で必見のポイントと 効率的に巡るルートを教えて下さいました。
御手洗地区を歴史資源として広くアピールする気概が感じられます。

御手洗の絵地図は 町並みの幾所かに点在して掲示されており
手ぶらで行ったとしても それなりに名所・旧跡を辿って散策する事が出来ます。



大崎下島の東側に位置し、岡村島(愛媛県今治市関前村)と向かい合う豊町御手洗地区は、
江戸時代中期から明治初期まで、瀬戸内海の沖乗り航路の潮待ち風待ちの港町として栄えました。
貴重な文化的・歴史的史跡、歴史的な町並みを残している事から、
平成6年(1994年)には、国の『重要伝統的建造物群保存地区』に選定されました。
上写真は「常盤町通り」です。



御手洗という地名ですが、901年に九州の太宰府に左遷された菅原道真が、都落ちの途中
この地で手を洗われた事から 呼ばれるようになったという伝説があります。



現在、この麓に天満神社が祀られ、「菅公御手洗いの井戸」として、信仰を集めています。



造船技術と航海技術の乏しかった江戸時代までは、
瀬戸内海の央部に位置する御手洗は行き難い島でした。
やがて沖乗り航法が開発されると、御手洗は潮待ち風待ちの港として脚光を浴びる事となりました。
北前船を初め西国の大名が参勤交代時に寄港するようにもなり、
大長村は御手洗の拠点性に着目し、船舶相手の諸商売を初め、藩に町の建設認可を取りつけました。
藩も御手洗港発展の為に助成を行い、俄かに瀬戸内屈指の商港(西日本の物流の中心)として発展しました。



1666年頃から開発されてから、江戸時代の約200年間を経て昭和初期に至るまで、
瀬戸内海交通の中継港となりましたが 土地が狭いため数度にわたって埋め立てられており、
大小の商家、茶屋、船宿、住宅、神社、寺院などが混在し、
集落中心路、集落連絡路、集落生活路(小路)等が形成されています。



各時代ごとに相違がある伝統的な町並みは 様々な建造物が入り乱れていますが、
白壁に海鼠壁、千本格子の家並みには感動と驚きを覚えました。



間口が狭く奥行きの長い妻入の町屋と 棟割長屋に代表されるような平入の町屋が多いです。
今なお住民の生活の中にあって まめに修復と保存整備が行われている印象でした。



常盤町通りにある旧柴屋は無料で公開されています。
案内ビデオも見られます。



瀬戸内屈指の商港(西日本の物流の中心)となった江戸時代には 
米の値段も「御手洗相場」と云われ この御手洗で決まっていたそうです。
ただ御手洗を散策していて 米倉(白壁の土蔵)が多いのかと思いきや殆ど見かけませんでした。
瀬戸内の島嶼部に共通する事ですが 水田の耕作面積が少なく灌漑対策も不十分だったのでしょうか
米倉(白壁の土蔵)を見かける事は少ないです。
尤も、同じ大崎下島で隣の主邑である“大長”地区は ミカン景気で沸いた歴史があるせいか
ミカン御殿や倉などがあるようですが....。



若胡子屋跡(上写真)は江戸時代の茶屋の跡です。(広島県指定史跡)



御手洗は瀬戸内屈指の遊女の港として有名だったので
日本海側から米を積んで瀬戸内海を航行する北前船(千石船)や 
四国や九州の大名の参勤交代時の御座船
オランダ商館員の江戸参府の途、文芸人の来遊など数多くの船が寄港して栄えました。



若胡子屋跡の内部の様子です。屋久杉など上質な建材で作られました。
この向いには元醤油蔵もあります。

3日後の当Blogで 御手洗散策第2弾を書きたいと思います。 お楽しみに!。



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