神戸・旧居留地

2012年02月24日 05:58



皆さんは 何処の街に行く時に お洒落をしたくなるでしょうか....?

最近の地方都市では 何処も郊外型の大型ショッピングモールで買物が完結するようになって
テーラードジャケットを羽織って出かけるのが 気張っているみたいで気恥ずかしいと
ラフなスタイルで歩いている ファミリーやカップルを多く見かけます。

そんな中で 明治大正時代に建設された近代西洋建築が今も建ち並び
雰囲気の良いレトロビルの中に ブランドショップが入居する神戸・旧居留地
やはり西日本で 最もお洒落心を満足させる町並みなのではないでしょうか。








格好良いジャケットを購入すると さっそく袖を通して歩きたくなる町並み
旧居留地は小さな西欧ですね。 





神戸の旧居留地は 北は西国街道、東は旧生田川(現在のフラワーロード)、
西は鯉川(現在の鯉川筋)、そして南は当時は海に囲まれた場所にありました。
英国人技師J.W.ハートが居留地の設計を行い、
格子状街路、街路樹、公園、街灯、下水道などを整備、
126区画の敷地割りが行われ 整然とした西洋の街を造り上げました。
整然とした街路は今もそのまま生きています。
東西の両方に存在した川は 移設や暗渠化によって道路となりましたが、
道路を越えると 現在でも街の雰囲気が一変します



ここ欧米人の治外法権の場所は 1868年(明治元年)から
不平等条約改正後の1899年(明治32年)の返還まで
貿易の拠点、西洋文化の窓口として栄え、「極東のモデル居留地」と言われるまでに
周辺地域に経済的・文化的影響を与えたのです。



1858年の日米修好通商条約など欧米5ヶ国との条約により、
開港場に居留地を設置する事となりましたが
幕府は 外国人と日本人との接触を極力回避したい一心で、 
当時の兵庫市街地から3.5kmも東に離れた寒村だった「神戸村」を選んで造成させました。
(横浜も神奈川地区ではなく 東に離れた関内地区に居留地が出来ました)



神戸も太平洋戦争では大空襲を受けたため、
居留地時代(1899年以前)の建物で 現在でも残っているのは 明治6年頃に建てられた
旧居留地十五番館(旧アメリカ合衆国領事館、国の重要文化財)の僅か一棟のみです。
現存する近代西洋ビル建築は 殆ど 1899年(明治32年)の返還後の(主に大正時代)のものです。





1981年の神戸ポートピアまでは、「老朽化した古めかしいビルのオフィス街」として
大して評価されていませんでしたが
旧神戸商工会議所ビルの保存運動を契機として、
居留地の一角を占める大丸神戸店が所有していたヴォーリズ設計の近代建築を旧居留地38番館として店舗化し、
さらに周辺の近代西洋建築へ高級ブティックを積極的に出店しました。



次第に この近辺のレトロビル所有者の意識も変わり始め
西洋近代建築とその町並みを 神戸の誇る遺産として残す事が大切だと認識されるようになりました。
今世紀になるとLVMHなどの外資ブランドが参入し、ますます洗練を感じる街並みとなっています。



旧居留地の中は 明石町 浪花町、播磨町、東町、伊藤町、江戸町、京町と
シラブルの短い町名が付けられました。
外人が覚えやすく 発音しやすいように考慮したのだそうです。
ここにあった外人商館も 一番館 二番館などと番号で呼ばれていました。
これも反対に 荷車曳きや人夫が荷物を届ける際に 分かりやすくする為だと謂われています。
バターフィールド・エンド・スワイヤーだの ジャーディン・マセソンといった
舌を噛みそうな名前は 彼らにはなかなか覚えられなかったのでしょう(笑)。





もっとも居留地が明治32年に返還されてからは『日本化』が進み
日本の銀行や会社がビルを建設し始めて 商船ビル、神港ビル 明海ビルなど
近代日本を象徴する名のビルが建ち並ぶようになりました。
それでもやはり旧居留地の名残りは留めていたのか ここを歩くと
遠い欧米と繋がっていた気がして なんとなくその雰囲気に浸れる気がします。



最も神戸らしいといえる街並み
1992年に国土交通省の都市景観100選に選定、
2007年には旧居留地連絡協議会が日本都市計画学会の最高賞である石川賞を受賞しました
明治時代〜昭和初期築の主な西洋館・近代建築は 日没から22時頃までライトアップされています。









居留地は1899年(明治32年)の返還まで租借されていました。
やがて、居留地の外国人が 山手に住居を構えるようになったのが、北野異人館街です。
これについては後日の当Blogでご案内します。




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