福岡県柳川の旅

2011年12月09日 05:58



当BLOGの福岡県柳川市特集は、川下り、北原白秋、御花と紹介してまいりました。
柳川篇の最終章として その他の名所と水郷柳川の風景、そして柳川の味覚について
お届けしたいと思います。



柳川市観光案内所にて



柳川は700年前の室町時代から 城主をいただく城下町となり
江戸時代は立花家の治世となりました。



市内を縦横にめぐっている水路網「堀割」の総延長は930キロ。
約400年前、旧柳川藩主の田中吉政らが 城の防御、
生活(炊事・洗濯・飲料水)、農業用水、物資の輸送等の為に作ったという事です。
市街と水路が隔てなく隣接し、地域住民の暮らしに溶け込んでいるようです。

高度経済成長で水質汚濁するまでは、水は沸かしてお茶を入れるなど飲用にも用いられていました。
柳川での掘割の水利用には厳格な決まりも存在し、日中は城堀に水を溜め、
夜間のみ下流の田畑に取水できるなどの慣例があったそうです。



古くから町の基盤をなし、市民の生活や生産活動と密接にかかわり、
重要な役割を果たしてきた柳川の堀割。
現在の柳川市は堀割を生かした町造りに取り組んでおり
「柳川市掘割を守り育てる条例」などで 水の保全に懸命です。



沖端水天宮畔の美観地区



堀割沿いの道は「日本の道百選」にも選ばれています



旧戸島氏邸
あいにく私が行った日は休館日でしたので 外観のみの撮影です。
立花藩勘定方吉田舎人兼傳が 完成年間(1789~1810)に建てた萱葺入母屋平屋の茶室と
それに付随した庭園です。
のちに藩主に献上され 柳川藩主の茶室として利用されました。
庭園は国指定名勝で 建物は福岡県指定文化財です。



水天宮
明治2年に久留米水天宮から勧請され
沖端地区にあった稲荷神社、弥剣神社(祇園社)を合祀したものです。
「水天宮さん」と呼ばれ 5月3日~5日には水天宮まつりも行われます。



うなぎのせいろむし
硬めに炊いたご飯にタレをまぶして蒸し、香ばしく焼いたうなぎの蒲焼きをのせて再度蒸し、
錦糸卵を散らした、名物として親しまれている「せいろ蒸し」。
10数軒の店が各店秘伝の焼き方や蒸し方、味付けで腕を競っています。

私は鰻のせいろ蒸しを頂きましたが、それ以外にも柳川は 
有明海で捕れるワタリガニ、有明海苔の佃煮 柳川鍋など
美味しそうなものが目白押しです。





新聞の折込チラシの旅行案内で、ハウステンボス~柳川のパック旅行がたまにありますが。
安いツアーだと、柳川では昼食だけ食べて約30分ほど美観地区を見るだけで終わり(笑)
というのも少なくないようです。

掘割の整備、夜間のライトアップ整備、柳川特有のランドマークの確立などで
素晴らしい風光明媚な都市になれるのではないかと感じました。




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