柳川の川下り

2011年11月30日 05:58



福岡県柳川市を訪ねました。

この町は 市内を掘割が縦横に流れることから水の都と呼ばれ、
鰻料理、掘割を使った川下り、旧藩主立花氏の別邸「御花」、北原白秋の出身地として
全国的にも有名な 筑後地方きっての観光地です。

当ブログでは「柳川市特集」として 柳川の魅力を4回に分けてお送りします。
まずは「柳川の川下り」からお届けします。



掘割はクリークとも呼ばれる水路であり、筑紫平野南部に数多く存在していますが
その中で柳川市の掘割の総延長は930kmにも達しています。
複雑に入り組んだ掘割は 
古都柳川の掘割をめぐる「川下り」の舞台として貴重な観光資産となっています。
そんな柳川の川下り...。
長良川や球磨川の急流下りとは違い お城の周りのお堀や水路(運河)を
原動力は船頭さんの竿で のんびりゆったり下るのです。
ボートよりも揺れず船酔いもありませんし 救命胴衣もありません。



柳川には 川下りを運営する会社が6社ありますが、
その良し悪しは 川下り会社というよりも船頭さんの個性に依ると思います。
それぞれの船頭さんにも個性がありますから
 美声で歌を披露してくれる船頭さんがいると思えば、
 ベタな笑いで舟内を盛り上げてくれる船頭さんもいますし
 架かる橋から船に軽快に飛び移る軽業を見せてくれる若い船頭さんなど もう様々です。
どんな船頭さんに当たるかも 旅の一つの楽しさといえるかも。

したがって川下りの会社で お勧めというのは書き辛いのですが
私は、ネットで割引券が付いており 柳川下りで一番距離が長く(長時間楽しめる)
西鉄柳川駅から歩いてもそう遠くなかった
  を利用しました。
http://www.yanagawakk.co.jp/ 地元の鉄道会社の系列 老舗で利用者も多いようです

料金は何れの会社も同じ料金で 1名1,500円です。(2011/夏の時点で)。
急ぐから短いコースが良い人は 希望に合致したコースを探す事も可能です。
  ↓ 川下り6社が検索できるHP
http://www.yanagawa-cci.or.jp/sights/index.html


柳川川下りを 動画でお楽しみ頂けます。





個人で行く場合、舟の定員が20~25人なので、
場合によっては他に乗る人(予約のグループなど)が来るまで待たされる場合もあります。





お堀なので、水はお世辞にも綺麗と言えませんが(笑)、
頭をぶつけそうな橋の下をくぐったりと、楽しめます。
 




船頭は 現在、6社で約100人いるとの事です。




柳川川下りを 動画でお楽しみ頂けます。
 船頭さんが ベタな笑いで舟内を盛り上げてくれています。
 50分間 全く退屈せずに 素晴らしい川下りを愉しむ事が出来ました。











柳川を訪れる観光客に最も人気があるのは川下り。
冬はこたつ舟もあるので 一年を通して川下りが出来るようになっています。





『待ちぼうけ』は、北原白秋作詞、山田耕筰作曲の唱歌
柳川は 北原白秋を生んだ町


終わりの方で 船頭さんが待ちぼうけを唄います!



おすすめの時期は 桜の開花時期 花菖蒲の開花時期だと思います。
真夏だと 屋根のない船上はものすごく暑いかもしれません(^^;)
(なるべく気温が上がらない午前中に乗船するのも得策かも)



左手の店では 柳川名物の うなぎのせいろ蒸しを食べさせてくれます



柳川の風情に心ゆくまで浸れる川下り、
どんこ舟に揺られて 白いなまこ壁、赤煉瓦の並蔵、四季折々の花々、水鳥やくもで網
1時間余りの詩情豊かな川下りは 優雅さを存分に感じさせてくれるものでした。



柳川の川下り 終着点が見えてきました。
帰途は 川下りの舟運会社が 西鉄柳川駅などへ戻る
シャトルバスを運転しているので安心です。 

後日の当ブログでは 柳川市内の観光地について 文と写真で紹介します。



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