秋吉台展望台 カルストロード

2011年07月27日 05:58



3日前の記事 秋芳洞に引き続いて秋吉台を今日はお届けします。

秋吉台は日本最大のカルスト台地で 山口県美祢市中・東部に広がっています。
北東方向に約16km、北西方向に約6kmの広がりを持ち、台地上の総面積は54km2、
石灰岩の分布(沖積面下の潜在部を含む)総面積93km2、台地面の標高が180~420mです。



東西二つの台地(東台と西台)に分けられ、
東台(厚東川の東側地域)が 狭義の秋吉台(特別天然記念物、国定公園)となっています。






1955年に東台の大半が国定公園(秋吉台国定公園)に、
1961年に東台の主部が天然記念物に(1958.2.29 文化財保護委員会決定)、
1964年には特別天然記念物に指定されました。



秋吉台展望台
円柱形展望台があります。1階がトイレで2階へはスロープですので車椅子でも登れます。
展望部からは360度の大パノラマが広がり、
台地には白く露出する石灰岩柱の群れが点在しています。





カルスト台地の写真を撮るのが主目的ならば 出来れば5月や6月に訪問されるのを薦めます。
7月になるとカルスト台地は草が伸びてしまい 草丈に石灰岩が少し隠れてしまいがちです。




台観望
秋吉台大型駐車場の隣にあり、
なっちゃん(夏みかんソフト屋さんのマネキン人形看板娘)が有名です。
天然果汁入りの夏みかんソフトクリーム300円が人気。



「なっちゃんを撮るならソフトフォーカスでこの角度から狙うと決まる!
  俺って女を撮るのが好きだなあ....」(笑)
なっちゃんのチャイナドレスは可愛いのですが
たまにはメイド姿やAKB48的な衣装に着せ替えさせると 人気者になること間違いなし(笑)


東台は秋吉台科学博物館や秋吉台エコミュージアム、
長登銅山文化交流館、秋吉台家族旅行村、秋吉台少年自然の家、秋吉台ユースホステル、
秋吉台道路(カルストロード)など、観光施設が多く整備されています。



秋吉台科学博物館

秋吉台は 戦後米軍による空爆演習場にする計画が進められましたが、
秋吉台は学術重要性もあり 地元を始め多くの人、世界中の研究者が反対しました。
その為に博物館を建設することが決定し、昭和34年に博物館が開館しました。



展示内容は 秋吉台に関連する自然史・考古資料に関する展示常設展示が中心で 
定期的な企画展は行われていないようですが
「資料収集保存」「調査研究」「教育普及」などに力を入れています。



冷房が効いておらず 陳列や説明書きを 知りあいと汗だくになって観覧しましたが(笑)
入場無料なのは嬉しい。



目が無い魚がいます。
洞窟の暗闇の中で永年生息するうちに目が退化したもの 



カルストロード
山口県道32号萩秋芳線の一部で、秋吉台の中を走る10.7Kmの観光道路です。
当初は一般有料道路の秋吉台道路として整備され、
1970年10月5日に供用開始。20年近く経った1990年7月1日から無料開放されました。



ドライブとしては秋吉台展望台から先がメインで 
カルスト台地を見ながら爽快に快走する事が出来ます。





山焼きが終わり新緑萌える春から秋が時期的にお薦め
道は全線2車線で交通量もそれほど多くありませんが 
途中で景色の良い場所に車を停めて写真を撮れる駐車スペースが殆ど無いのが惜しい所。
(道路幅も狭く路肩駐車も厳しい所が多いのです)





地表には無数の石灰岩柱、多数のドリーネ(擂鉢穴)を有するカッレンフェルトがあり、
地下には秋芳洞、大正洞、景清穴、中尾洞などを中心に、大小400を超す鍾乳洞があります。
この台地に降った雨水は全て地下に浸透し、多くの洞窟地下水系を通じて大半が厚東川に流れます。



長者ヶ森には唯一原生林が残っており、タブノキ・ヤブツバキ・シロダモなど
60種類以上の植物が自生しているほか、野鳥を観察することもできます。

かなり広大な秋吉台は、あちこちを散策するには自家用車やレンタカーを利用するのが得策です。
カルスト展望台と秋芳洞を見るだけなら 車を利用しない旅行者でも徒歩で十分可能です。
今年は7月30日(土)に「第33回秋吉台観光まつり花火大会」も開催されますし 
秋吉台の旅 皆さんも如何でしょうか?。



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