城下町・高梁を歩く

2011年06月15日 05:58



備中松山城見学のあとは、麓に下りて
鎌倉時代から750年の伝統と歴史とを持った 備中松山藩・板倉氏五万石の城下町
高梁を歩きました。



ここは高梁川の中流に位置する城下町で 水運を利用した物資の集散地としても栄えました。
平成の大合併で市域は拡大しており市の人口は概ね約3万人、
陰陽連絡の伯備線と国道180号線が走り 高梁市街は盆地に帯のように細長く拡がります。
盆地の真ん中の備中高梁駅周辺が 現在の市街の中心となっており 
それより北側 紺屋川周辺や石火矢町に古い町家や武家屋敷が残り 昔の風情を今に伝えています。



武家屋敷町は 居屋敷に続く町の高台(伯備線の東側)を重臣屋敷として 同心町、中之町
八幡町、中間町、鉄砲町などが続いています。



頼久寺
暦応2年(1339)に足利尊氏が備中の安国寺として再興した臨済宗永源寺派の寺院で、
山号は天柱山。本尊は聖観世音菩薩  備中西国第5番札所、瀬戸内観音霊場13番札所です。



石火矢町ふるさと村
県指定の町並み保存地区で 250メートルの道沿いに現在も旧武家屋敷や土塀がよく残っています。
通りの曲がり角は鍵辻と呼ばれ 防衛上の見地から
辻と辻の間を見通し辛くするように工夫されていました。  



江戸時代初期に、備中松山藩初代藩主池田長幸の時代 城下町が構築され
家臣の屋敷地として整備されました。
江戸時代には上ノ中丁と呼ばれており、中級武士の屋敷地となりました。
上ノ中丁が石火矢町に改名されたのは 明治維新後です。
町並みだけでなく 現存する旧武家屋敷を利用した資料館も設けられており
屋敷地であった景観を偲ぶことが出来ます



石火矢町ふるさと村の武家屋敷は2軒あり 高梁市が復元整備して一般に公開しています。

 武家屋敷旧折井家
   こちらの武家屋敷は170年前に建てられたと言われ
   長屋門 奥座敷 台所 女中部屋などがある母屋から成り
   室内には家具調度品、庭の資料館では火縄銃や甲冑などが展示されていました。

 武家屋敷旧埴原(はいばら)家
   こちらの武家屋敷は江戸時代中期から後期に建てられたと言われ
   寺院建築風の装飾や数寄屋風造りがあるなど 元は150石取りだっただけに造りが豪勢です。
   当地で活躍した藩政改革者 山田方谷にまつわる資料展示もあります。



紺屋川美観地区
  紺屋川筋は備中松山城の旧外堀で 日本の道100選にも選ばれています。
  この川が 藩庁・重臣屋敷町と城下町屋との区画をなしていました。
  備中高梁駅からは徒歩で15分程度です。





藩校・有終館跡 
川沿いの桜と柳の並木道は風情豊かです。
通り沿いに 高梁銘菓の「柚餅子」(ゆべし)を商う老舗もあります、
篭城に強かった備中松山城の事、保存性に優れた非常食として重宝されたのでしょうか。



田舎町なのに(失礼)、若い人が随分歩いているなと思ったら吉備国際大学がありました。
高梁は学園都市となっているようで 18歳〜22歳の人口が突出して多いのです。
小都市にとって大学の存在は 大きな経済効果があるようで、
学生・教職員の増大による需要創出→購買力増加、不動産収益、
アルバイト等による安価な労働力創出、 行政の税収増、市民講座等の住民サービス、
地元企業との産学協力による産業振興等々 プラス面が大きいようです。
但し卒業後、地元に挙って就職する可能性は極めて低いので 効果は限定的でしょうが
中国地方の他の山間部の町と較べても活気が感じられます。

高梁の町は 狭い盆地一杯に開けた旧市街地では用地難であるため 国道313号線沿い
市街南西(成羽寄り)2kmの場所に 郊外型の新市街が展開しています。
広島の大手スーパーやドラッグチェーンなどが進出していました。



高瀬舟
水谷勝宗が高梁川に高瀬舟の通路を開設しました。
大正15年に伯備線が開通するまでは 高梁川の水運はこの船を利用していました。



産物集散の要地として栄えた町だけに 古い土蔵が今も残り
郷愁をそそられます。



高梁銘菓の「柚餅子」(ゆべし)を商う老舗もあります





紅殻格子の窓で平妻屋根の建物が軒を連ねます



商家の多くは海鼠壁を持った蔵造りで 町屋の佇まいも城下町の面影を留めています。



高梁基督教会堂(現存する岡山県内最古の教会で県の史跡)



高梁の町は 西の高梁川を外堀、北の辻巻、南の阿井の渡しに番所を置いて警戒を行なって
城下町の護りを厳重にしていました。
“一度は訪ねておきたい日本の町100選”という本に 高梁が紹介されていましたが
戦災に遭わなかった事もあって 山陽で最も良く保存されている城下町だと思います。

当方のメインサイト「ぶらり探訪」6/14の更新で「備中松山城と城下町高梁」をUPしています。
詳しくはこちらからどうぞ!。



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