学生服とジーンズの町

2011年04月19日 05:58



皆さんは 日本で最も学生服とジーンズを作っている町は何処かご存じでしょうか?

それは岡山県倉敷市の児島です。
ここは倉敷市の南東部 瀬戸大橋の近くに位置し 
瀬戸大橋線では四国方面から来ると まさに玄関口に当たります。
(上写真の児島の街並みは 鷲羽山ハイランドの観覧車より撮影しました)



昔は「児島市」として単独で市制を施行していたようで、40数年前に倉敷と合併しました。
旧児島市だった地域の人口が約7万5千人 そこそこの集積を持った市街が形成されています。
昔は連絡船が宇野(玉野市)と高松を結んでいたため 通過客も少ない土地でしたが
1988年4月の瀬戸大橋の完成後は 本州と四国の結節点として脚光を浴びるようになりました。



児島を走るジーンズバス

児島は学生服・ユニフォーム・ジーンズ等を代表とするアパレル産業が盛んで
国産ジーンズ発祥地としても有名です。完成品メーカーの他に100社あまりの関連産業が集積するほか 
オーダーメードのプレミアムジーンズのメーカーが拠点を構えます。
男子学生服も全国の7割がここで生産され 大小さまざまな学生服メーカーが揃っています。
(メジャーなメーカーだと 富士ヨット、カンコー学生服)

児島がジーンズ縫製のメッカとなったのは やはり国産ジーンズ発祥の地であり、
制服等で培った厚手の生地の縫製や染色などのノウハウと産業集積によるものが大きいでしょう。
BIG JOHNという大手ジーンズメーカーのほか、プレミアムジーンズを扱う小規模の工房、
事業所名を持たない縫製、染色等の小規模専門工房も揃うなど すそ野が広いのです。

ベティスミス           http://www.betty.co.jp/
ベティスミス・オーダージーンズ  http://www.betty.co.jp/order/index.html
藍布屋              http://www.japanblue.co.jp/rampuya/
桃太郎ジーンズ          http://www.japanblue.co.jp/momotaro/

児島ジーンズストリート
ジーンズミュージアム、工場見学
ジーンズバス~児島をめぐる旅~

私自身は児島メーカーのジーンズは 未だかつて購入した事が無いのですが 
県外の多くの大手ジーンズブランドや一部の海外有名ブランドが 児島の企業に開発・生産を委託している程なので
その開発力・商品性は特筆ものといえるのではないでしょうか。



やはり生産が中心の町であり 街自体は何の変哲もない地味な町・駅前です。



瀬戸大橋(本州四国連絡橋のうちの「児島・坂出(香川県)ルート」)の本州側の起点でもあります。
倉敷は美観地区が観光面で圧倒的な集客力を誇りますが、
児島にも足を運んで ジーンズをオーダーするのも良い旅になるのではないかと思います。
次回の記事では 同じ倉敷市児島にあります「鷲羽山ハイランド」をご案内します。


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空中露天風呂<天女>より瀬戸の眺めは絶景です。
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