南四国の中心駅・高知駅

2011年03月29日 05:58



鉄路で高知県に行くには 険しい四国山脈を越える必要がありますが
そんな隔絶した地理条件から 東京や大阪との連絡は航空機が主力となっていき
長らく土讃線の近代化は遅れをとっていました。

そんな土讃線で最大の主要駅の高知駅 
以前(2008年まで)は2面3線の地平駅で 県内で最大の駅といいながら
ローカル然とした佇まいは四国らしさを感じたものですが 
国鉄当時は四国島内完結の鉄道網しかなく、本州の駅とは国鉄の利用価値も異なった事も相俟って
都市の格に較べると貧弱な駅でした。

久しぶりの高知探訪で見た高知駅は その姿を一新し
実に魅力的な駅に様変わりしていました。



現在の駅舎は3代目で、改装され3年になります。

交換・待避設備を備えた島式ホーム2面4線の高架駅で
新駅舎ホームは、高知産の杉で作られたアーチ状の大屋根となっており
「くじらドーム」との愛称で呼ばれています。



高知市中心部のはりまや橋商店街にも 高知産の杉を使った日本初の木製アーケードがありますが
高知のお国自慢第2弾といった所でしょうか.....。
こういう地元らしさを生かす試み 素晴らしいですよね。

列車接近時のアナウンスにはBGMとして『アンパンマンのマーチ』が流れます
(漫画家のやなせたかしさんが高知県出身)



反対側のホーム あなたと彼女見つけたの
楽しそうに 二人 腕を組んでた
彼女は私の大切な友達....

 高知出身・岡本真夜氏の名曲ALONEの歌詞はここで生まれたのでしょうか...(^^)



行先ごとにホームが区別されているわけではなく
特急列車は売店のあるホームに面した1番線(一部は2番線)を使用し、
普通列車は主として2-4番線の発着です。
難点をいえば 非電化線区だけに複数のディーゼル列車がアイドリングしていると
それなりに煩いんですよね(^^) (札幌駅もそうだった....)

意外なのは 土讃線は高知以北と高知以南で 特急の運転本数がそれほど変わらないこと。
(だって高知から下ると もう先には人口4万以上の市は無いんですヨ)
(徳島県は 高松~徳島間は特急も多いが 小松島や阿南に下ると特急が激減する)
JR四国は高知以南は編成を短くする方法で 乗車機会が保てるようにしているのでしょう
(瀬戸大橋開通前みたいに特急南風が2~3往復だけでは乗りづらいですからね)



駅舎は、南国の明るく開放的なイメージを表現するため
屋根が高く広々とした空間となっており 内部は白色で統一されています。

自動改札機が JR四国で初めて採用されました。
障害者や高齢者に優しい設備をふんだんに備えた進取的な駅です。
その証拠に 自動改札の真ん中の列だけ 車椅子が通れるように少し広くなっているのが
上写真でお分かり戴けるでしょうか?



駅内の店舗
 キヨスク高知銘品館(土産物店)
 ビッグキヨスク高知店(コンビニ)
 ウィリーウィンキー(ベーカリー)
 eki cafe(カフェ)
 アンパンマンテラス高知(グッズ)
 庄や(飲食店)

駅弁
アンパンマン弁当、うなぎ弁当、かつおたたき弁当、よさこい弁当
彩弁当、龍馬弁



土産物やには龍馬グッズがたくさん!
個人的には駅の西側に ブックオフがあったのが嬉しかったナ。



駅から南を見ると 南国を感じさせる明るい街並みが広がっています。
土讃線沿線で唯一 ビルが立ち並び 都市としての貌を現している高知駅前
(宿泊施設の選択肢がそれなりにあるのも 土讃線沿線ではここ高知だけですね)


 
高知駅は まさに高知県の交通の中心となっています。
南口の正面に土佐電鉄の「高知駅前電停」が 敷設し替えられており すぐ乗れるようになっています
北口にはバスターミナルがあり、空港連絡バスや高速バスなども発着しています。
窓口も朝早くから営業していますから 高知市内循環観光の「MY遊バス」の券を早めに入手出来ますね。



主要駅でありながら高知駅の乗降客は一日約一万人。
土讃線自体が日豊本線や長崎本線と較べて 大都市と地方県都を結ぶ線区ではないので
収支状態も厳しいものがあるのですが “それにしても思い切ったなー”と思います。

現駅舎になって3年 家電量販店やチェーンのビジネスホテルなどが進出してはいますが
「賑わい」を感じさせる街並みとまでは言えず 歩いてみると空き地や空き店舗も目立ちます。
普通 この位の規模の都市なら 駅前の金券ショップで特急券を安く買えたりできるのですが 
高知駅前で金券ショップを探そうとすると難航しそうですね。

ただ、高架化で南北に分断されていた市街地も 繋がりが良くなっているので
今後は北口にも分譲マンションなど林立するようになり 10年後には街の姿も様変りするでしょう。
駅に近い地の利の良さを生かし ビジネスや医療看護介護等の各種学校が待たれますね。


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