東京・日本橋

2013年01月12日 05:58



日本の国道の“The始点”といえる場所を 皆さんはご存じでしょうか?
それは東京の日本橋です。



ここ日本橋は 江戸時代から東海道など五街道の起点であった所で
日本の道路元標があり、日本の道路網の始点となっています。
多くの市町まで何キロと表示されている場合は県庁や市役所までの距離を云いますが
東京まで何キロと表示されている場合は、都庁ではなく日本橋の日本国道路元標までを云います。
(戦前の道路法で 首都たる東京市は江戸時代を踏襲して日本橋を道路元標としたから)

現在、日本橋を始点としている国道は7本も有ります
国道1号(終点:大阪市・梅田新道)
国道4号(終点:青森市・青い森公園前)
国道6号(終点:仙台市・苦竹IC)
国道14号(終点:千葉市・広小路交差点)
国道15号(終点:横浜市・青木通交差点)
国道17号(終点:新潟市・本町交差点)
国道20号(終点:長野県塩尻市・高出交差点)
(重複区間もあるので 日本橋の道路標識の表示には割愛されているものもあり)



江戸時代に五街道の基点となってからは、江戸の中で最も賑わう場所として、
浮世絵による風景画に描かれることが多くなりました。
歌川広重 浮世絵 東海道53次「日本橋 朝の景」は あまりにも有名ですよね。
ちなみに初代の橋(木造)の北側部分を原寸で復元したものは 江戸東京博物館に展示されています。
(江戸は大火が多かったので 日本橋は明治維新までの間に10回も架け替えられたとか...)



現在の日本橋は第19代の歴史を有し 花崗岩製の橋は明治44年(1911年)4月3日開橋しました。
石造二連アーチ橋で橋の長さ49m、幅27m、
設計は米本晋一氏、装飾様式は妻木頼黄氏、装飾制作は渡辺長男氏です。
昭和20年には東京大空襲で被弾し、現在も焼夷弾跡が残っています。
平成11年(1999年)には 国の重要文化財に指定されました。
まさにこの小さな橋は 日本の道路歴史の縮図といえるかもしれません。



獅子像…守護を示しています
獅子像下の紋章は東京都の紋章です。
銘板に刻まれた「日本橋」の文字は 江戸最後の将軍・徳川慶喜公の筆です。



麒麟像…繁栄を示しています。



写真の通り、橋の上に首都高速道路が通っています
昭和39年の東京オリンピックの開催に合わるべく 日本橋川の上に急いで造られたので
日本の交通始点としての景観は 見事に損なわれてしまいました。
(正直な話、橋の上からは殆ど空が見えません)
首都高の地下移設も検討されているらしいのですが この周辺は地下鉄も網目のように敷設されており
費用等の面からみても 実現は相当にハードルが高いといわざるを得ませんネ。

周囲の風景ですが 思った程には起点っぽさは無く 単に橋があって脇に交番があり
現在では単なる通過点という感じは否めません。
昔から商店が軒を連ねていた界隈ですから、近くに三越や高島屋などの百貨店が存在し
ビルの林立するビジネス街や金融街という様相も呈しています。
歴史あるエリアだけに 美味しい洋食屋さんなども多そうな所ですね。
(ちなみに私はたいめいけんには行きましたが)

 
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