比叡山延暦寺

2012年12月15日 05:58



京都と滋賀を分かつのは比叡山。
そこは 東に“天台薬師の池”と謳われる日本一の琵琶湖を眼下に望み、
西に古都京都の町並を一望できる 素晴らしい景勝地ですが、
1200年の歴史と伝統を持つ「延暦寺」がある事でも有名ですよね。

ところで 実は比叡山には延暦寺という名の堂塔は存在せず、
比叡山そのものが延暦寺を表わしているのです。
境内は標高848mの比叡山全域に広大に拡がり、
数百の建物(塔頭(山内に建つ末寺)・堂(仏をまつる建物))があります。

比叡山延暦寺は 平安時代初期の僧侶“最澄”(767~822)が唐に留学し帰国後建立した寺で
日本天台宗の総本山となる寺院です。
住職(貫主)は天台座主と呼ばれ、末寺を統括します。

エリアは東塔・西塔・横川の三つに大別されます。
実際に行ってみると広すぎて 限られた時間では一度で廻りきれないと諦めて(苦笑)
私は東塔エリアだけの観光に留めました。(東塔と西塔を観光するだけでも半日要す)
ご了承ください。



延暦寺の中心とされ 一番大きいのが東塔エリアに位置する“根本中堂”です。
一般的な観光客が比叡山延暦寺に行くという時は、ほぼこの根本中堂に行く事を指します。
(根本中堂は延暦寺の中の一つのお堂にすぎませんが...)



根本中堂(国宝)
入母屋造で幅37.6メートル、奥行23.9メートル、屋根高24.2メートルの大建築で
最澄が建立した一乗止観院の後身です。建物は織田信長焼き討ちの後に寛永19年(1642年)に
徳川家光によって再建されたもので、1954年(昭和28年)に国宝に指定されました。
内部には3基の厨子が置かれ、中央の厨子には最澄自作の伝承がある秘仏・薬師如来立像を安置しています。
そして比叡山が焼き討ちにあった時にも、比叡山で修行僧たちが守り抜き、
1200年消えた事がない「不滅の法灯」があります。

延暦寺発祥の地「東塔」の本堂にあたるものなので、その風格(ピンと張り詰める空気の凄み)を感じました。
同じ仏教とはいえ、他の寺院に較べて 何故あれほど神秘的な雰囲気が漂っているのか本当に不思議です。
特に 不滅の法灯と、その後ろの薬師如来が見える空間に漂う空気はとても表現できません。



延暦寺は開祖の最澄の方針・考え方もあって 日本仏教の原点&仏教研究の中心地ともいえる所でした。
そのために多くの塔頭・堂が必要とされ建立されて、現在の比叡山延暦寺となっていきますし、
鎌倉仏教の開祖達(法然・親鸞・栄西・道元・日蓮)が 比叡山で修行した後で独自の宗派を開いていきました。
逆に言えば「延暦寺が無ければ、現在の日本を代表する各宗派は存在しなかった」わけです。

長い歴史の中でも 比叡山は 政権との繋がりも強く、
多くの信徒と寺領によって強大な力を持つようになり、
中世末では僧兵という武力も持つようになって、織田信長が焼き討ちした事は有名です。
良い意味でも悪い意味でも 日本史に大きな影響を与えてきた寺社なのです。

根本中堂の“中堂”という名称は、最澄が創建した三堂(薬師堂、文殊堂、経蔵)の中心にあった薬師堂を、
中堂と呼んだことから 呼ばれるようになったとの事です。



大講堂(重要文化財) -
寛永11年(1634年)の建築で 元は東麓・坂本の東照宮の讃仏堂であったものを1964年に移築したものです。
(重要文化財だった旧大講堂は1956年に火災で焼失)
本尊は大日如来で、本尊の両脇には向かって左から日蓮、道元、栄西、円珍、法然、親鸞、良忍、真盛、一遍の像が安置されています。



法華総持院東塔
多宝塔型の塔ですが、通常の多宝塔と異なり、上層部は平面円形ではなく方形となっています。
下層には胎蔵界大日如来、上層には仏舎利と法華経1,000部を安置しています。



阿弥陀堂
京都伏見の国宝・法界寺阿弥陀堂を模した建物で、昭和12年に延暦寺開創1150年を記念して建立されたものです。
本尊として阿弥陀如来が祀られていますが 先祖・故人を供養するお堂で、
ここでは毎日回向法要が行なわれています。


下のURLで比叡山のあらましがわかると思います。
http://www.hieizan.gr.jp/

根本中堂に関しては、下サイトの東塔エリアで見られます。
http://www.hieizan.gr.jp/mapnavi/index.html

本堂に座っていると心が洗われる思いで 荘厳な気持ちになれます。
杉の巨木が鬱蒼と茂る中、威厳に満ちた雰囲気と特有の薫り、 
供えられるお香が辺りに漂う事も相俟って、心が引き締まりました。


比叡山延暦寺へのアクセスの方法ですが、

●遠方からJR京都駅を起点にアクセスする際は
 京都駅からJR湖西線で比叡山坂本駅へ向かい→連絡バス\200)→
 比叡山鉄道(ケーブルカー)(\840) http://www.sakamoto-cable.jp/ で
 終点延暦寺で降り→駅から歩いて15分→
 比叡山延暦寺の総本堂、根本中堂です。
 (坂本からのケーブルで一番最初に到着するのが東塔エリアなので
  公共交通機関利用なら ここを中心に観光すると間違いない筈)

●京都市中心部からアクセスする際は 
 京都駅、出町柳、京阪三条駅から、比叡山ドライブバスに乗れば 
 比叡山バスセンターまで行けます(\750) (京都中心部からバスで延暦寺まで片道1時間要)
   http://www.hieizan.gr.jp/traffic/images/timetable.pdf 
    バスの本数は少ないので注意。

●車でアクセスする際は
 京都駅から東大路を北上し、北白川別当町からの登り道を真っ直ぐ行くと
 比叡山ドライブウエイに行けます。
 (延暦寺のお堂はドライブウエイ上にも比較的散在しています)
 ドライブウエイからの琵琶湖の眺めも良好です

根本中堂は薬師如来様、阿弥陀堂は阿弥陀如来様、釈迦堂は釈迦如来様
各お堂それぞれがお仕えする御本尊があるので
自分の宗派や守り本尊を調べてから延暦寺を訪れ、
関係のある御本尊か祭られている所をお参りしても良いかと思います。




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