福山 明王院

2012年10月27日 05:58



一週間前の記事で 広島県福山市の草戸稲荷神社をご紹介しましたので
今日は それに隣接する仏教寺院 明王院(みょうおういん)をご案内します。



明王院は福山市草戸町 芦田川に面した愛宕山の中腹にある真言宗大覚寺派の仏教寺院です。
明王院の前身である「常福寺」から数えると 1200年以上の歴史を有し
中世には 芦田川河口に形成された中洲に出来た門前町「草戸千軒町」が栄えていました。
門前町「草戸千軒町」は 江戸時代の芦田川の氾濫で一夜にしてその姿を消してしまいましたが
明王院直下にある草戸地区一体が“日本のポンペイ”と呼称され
川底に埋もれた中世遺跡は「草戸千軒町遺跡」として保存されています。



明王院の前身「常福寺」は、807年(大同2年)に空海(弘法大師)によって創建されました。
ちなみに807年(大同2年)は不思議な位に 寺院建築が全国的にも多かった年とされています。



芦田川堤の傍に急な石階段、その上の方に室町時代創建という山門の屋根が見えます。



急な石段を登り切ると山門「四脚門」(広島県重要文化財)があり そこから境内が始まります。
国宝本堂と国宝五重塔の屋根が視界に入りました。



江戸時代には福山藩主となった水野家・阿部家の庇護の下で繁栄しました。
本堂と五重塔が国宝に指定されており、中国三十三観音霊場第八番札所です。



明王院本堂
鎌倉時代1321年(元応3年)に建立された仏堂です。



全体的な和様建築に 細部は鎌倉時代以降の新様式である大仏様、禅宗様(唐様)を加味した
折衷様建築の代表例とされ、この折衷様式としては現存する最古の建物です。



内部の外陣に見られる輪垂木を用いたアーチ型天井は、近世の黄檗宗寺院の建築に散見されるものですが
中世には珍しいとされています。



明王院五重塔
南北朝時代の1348年(貞和4年)に建立された純和様の五重塔で 
全国の国宝塔の中では5番目の古さを持つ美しい塔です。
初層内部の四天柱(仏塔の初層内部に立つ4本の柱をさす)、板壁などに極彩色の仏画や文様が描かれています。
相輪の刻銘には、この塔が当時の繁栄した草戸千軒の経済力を背景に、
民衆の浄財も募って建立されたことが記されています。









江戸時代に初代備後藩主・水野勝成は福山城を築きますが、
裏鬼門鎮守のために こちら明王院を御祈願所と定めて、
末寺48を統べる大寺とし、五重塔、本堂、大門などの大修理を施すとともに、
護摩堂、庫裡、書院、弁天堂、愛宕神社、十王堂等を建立しました。



身代わり観音として古来、多くの人たちの信仰を集めてきました。



山の中腹という地形的制約も相俟って 寺域はそれほど広くはありません。
狭い境内に本堂,五重塔の他、書院,庫裏 さらに奥に護摩堂があって
景観的には今一つ(失礼) かもしれませんが 
隣接する草戸稲荷神社と併せて訪問されると 宜しいかと思います。 



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