祐徳稲荷神社

2012年06月09日 05:58



九州の神社で 太宰府天満宮に次いで参拝客数が多い神社といえば
皆さんは何処を思い浮かばれるでしょうか?

佐賀県鹿島市にある祐徳稲荷神社が 参拝者数九州第二位で
京都の伏見稲荷 愛知の豊川稲荷とともに日本三大稲荷の一つに数えられ
衣食住、生活全般の守護神として、商売繁盛、家運繁栄などで尊崇されています。

この神社の素晴らしい所は 漆で仕上げた極彩色の華麗な本殿、神楽殿、豪華な楼門、
絢爛豪華な偉容が感じられる所で、「鎮西日光」とも称されているようです。
風格と規模でいえば 日本三大稲荷神社の一つに数えられるだけの事はあると感じます。



京都の清水寺そっくりの舞台を持つ祐徳稲荷神社
立体的な景観と 総漆塗りの豪華絢爛な色彩である事も相俟って 存在感があります。
現在の本殿は、昭和初期に建て直されたものが昭和24年の火災焼失で昭和32年に再建されたもので、
神楽殿は昭和41年に新築された鉄筋コンクリート製です。
地元では「祐徳さん」などと呼ばれて 県民から親しまれている神社です


この神社の由緒ですが 約300年前、鹿島3代藩主に嫁いだ花山院萬子媛
(後陽成天皇の孫・左大臣花山院定好の娘)が 
京の実家から稲荷大神の御分霊を勧請したのに始まります。
石壁山に社殿を建立し、萬子媛の諡名から「祐徳院」と呼ばれるようになり、
祭神の稲荷神とともに萬子媛の霊験により信仰を集めるようになりました。
明治の神仏分離で仏式の行事が廃され 祐徳稲荷神社に改称されました。

神社の行事は 2月の初午祭、12月8日のお火たき神事があります。

錦波川を境として西側に本殿、神楽殿、楼門
楼門から北側には参集殿、その北側に日本庭園があります。

初めて佐賀 を訪問した時 祐徳バスを見て「祐徳」とは何ぞやと気になっていたのですが
祐徳稲荷神社から命名された事を知り 
祐徳バスの塗色も 神社がモチーフになっている事が分り 納得した次第....。



年間300万人の参詣者が訪れます。それだけに参道には土産屋が軒を連ね、
嬉野温泉 武雄温泉一帯を併せた周遊観光ルートの一つにもなっているのです。
(参道の商店街は 平日は曜日によっては休みの所が多かったりしますが...)
お土産には「稲荷ようかん」が最もポピュラーな選択かもしれませんね。

佐賀県西部の名所巡りなら 有田焼の有田、嬉野温泉、そして祐徳稲荷を周ると
ベストコースと云えるでしょう。 



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